Titan: La Guardia Costera da por muertos a los pasajeros del sumergible y apunta a una «implosión catastrófica» | Internacional

La Guardia Costera de Estados Unidos, que coordina las áreas de búsqueda del sumergible Titán en aguas del atlántico norte, ha dado por muertos a los cinco ocupantes del aparato, ya que uno de los robots dispersos en el área encontrará restos materiales a 500 metros del pecio del Titánico. Los hallazgos, 5 piezas de considerable tamaño, obedecen «a la pérdida catastrófica de presión en la cabina del Titán”, explicó John Mauger, vicealmirante de la Guardia Costera, que ha trasladado su pésame a las familias de los fallecidos. Minutos antes del anuncio oficial, OceanGate, la empresa propietaria del Titánse adelantó con un mensaje de duelo: «Lloramos la pérdida de las vidas» del equipo, las cinco personas a bordo del sumergible.

El anuncio ha puesto fin a la cuenta atrás para el rescate del pequeño sumergible que el domingo emprendió una inmersión hacia los restos del legendario naufragio. La Guardia Costera explicó en rueda de prensa que los expertos analizan la instalación del robot teledirigido para el barco canadiense horizonte ártico, que aún es pronto para responder a cuándo se desintegró el minisubmarino. «Expertos en Mandato Unificado [de búsqueda] están evaluando la información” que proporcionan los restaurants, ha advertido la autoridad, señalando que los sonidos submarinos detectados el martes y el miércoles en la zona no guardan relación alguna con el Titán. «No parece haber ninguna conexión entre los ruidos y el lugar del lecho marino» donde se encontraron los restaurantes, ha dicho Mauger.

«Estamos agradecidos por la rápida movilización de los expertos en la búsqueda y el rescate del submarino y agradecemos a todas las agencias, así como a su personal, su participación» en el operativo, ha agregado Mauger, subrayando que la compilación de información a seguir para determinar las causas y la hora del accidente. Asimismo, con carácter prioritario, la búsqueda para recuperar los cuerpos, aunque el oficial ha reconocido que será una tarea complicada debido a las condiciones meteorológicas en la zona, con tiempo cambiante. Además, «se trata de un entorno increíblemente implacable en el fondo del mar», añadió. A preguntas de los periodistas sobre el desarrollo de los hechos, el vicealmirante respondió: «Sé que hay muchas preguntas sobre cómo, por qué y cuándo ocurrió esto. Ese va a ser, estoy seguro, el foco de futuras evaluaciones. Ahora mismo , estamos centrados en documentar la escena”.

Antes de localizar los restaurantes que apuntan a la desintegración del aparato, el plazo estimado de supervivencia a bordo del minisubmarino Titán se había cumplido a las 7.08 de este jueves (hora local, mediodía en España peninsular). El habitáculo, de escasos 6,5 metros, disponía de superficie respirable por 96 horas, margen que la vispera multiplicó las labores de búsqueda pesa en la completejidad del rescate, en un área con una extensión similar a la Comunidad Valenciana o dos veces el Estado de Connecticut.

Los sonidos submarinos detectados por aviones de reconocimiento el martes y el miércoles, incluidos ruidos de golpes, levaron ha reforzado e intensificado las labores de búsqueda, aunque el análisis de esas señales no arrojó resultados concluyentes. The Guardia Costera declinó el miércoles pronunciarse sobre el final de las tareas de búsqueda para rescatar a los cinco ocupantes del minisubmarino, un estadounidense, un inglés y tres británicos, dos de ellos, padre e hijo, de origen paquistaní. «Mientras está en marcha una operación de búsqueda y rescate, hay esperanza», dijo el capitán Jamie Frederick, portavoz de la Guardia Costera, en Boston.

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La agonía búsqueda del Titán concentrada en el área donde se detectaron los sonidos. Aunque el portavoz confirmó que no sabían lo que significaban los ruidos, no abandonaban la esperanza de hallar el aparato y poder rescatar a sus ocupantes. Por supuesto la operación de búsqueda y salvamento se amplió el miércoles, con la incorporación de los buques de Canadá, Estados Unidos, Noruega, Francia y especialistas de la Armada Estadounidense y de la Royal Navy, la Marina real británica.

En total, 10 embarcaciones participaron en la operación, llevada a cabo por tres aviones C-130 del ejército de EE UU, para cubrir un área de 20.000 kilómetros cuadrados y una profundidad de caso cuatro kilómetros, mientras que desde el avión surcaban el cielo en busca de cualquier rastro visible o invisible. Case 72 horas de esfuerzos contra reloj en pos de la aventura de una compañía privada, OceanGate, sur la que arrecian las critiques pour la falta de homologación del aparato y los riesgos «de menores a catastróficos» que plantaban sus «missions de research» del fondo marino, como calificó la empresa las inmersiones, rechazando de plano la definición de turismo extremo para ricos. Cada pasajero debía desembolsar unos 250.000 dólares (unos 230.000 euros) por viaje.

Las condiciones meteorológicas, que el martes habían dado un respiro, empeoraron a primera hora de la tarde del miércoles, añadiendo complejidad al abismo oceánico ya la profundidad alcanzada por el Titán. Según los guardacostas estadounidenses, en la zona de búsqueda se han registrado en las últimas horas olas de dos a tres metros de altura yvientos con rachas de hasta 50 kilómetros por hora. El mal tiempo se prolongó hasta la medianoche, tras el paso de un frente tormentoso. Mientras permanecieron con vida, los cinco ocupantes lo hicieron en condiciones de habitabilidad extremas: en el cilindro de titanio y fibra de carbono no hay asientos, solo una ventanilla única de 21 pulgadas, unos 53 centímetros de diámetro. No mucho más se necesita para el corto viaje anticipado, como los dos realizados hasta la fecha, en 2021 y 2022, con una duración de 10 horas entre el descenso, une exploración de dos horas y medios en torno al pecio del Titánicoa 4.000 metros de profundidad, y la subida.

Sentados con las piernas cruzadas

Mike Reiss, escritor y productor que hizo el viaje el año pasado, ha recordado que antes de sumergirse los pasajeros deben firmar un «larguísimo documento de consentimiento [aceptación de riesgos] donde se menciona la posibilidad de muerte tres veces solo en la primera página. David Pogue, periódico de CBS y ex columnista de tecnología de Los New York Times que también viajó en el Titándescribe el interior como «del tamaño de un monovolumen».

El aparato llevaba comida ligera a bordo, como sándwiches y agua, para la travesía. Un retiro rudimentario separado por una cortinilla de la habitación cilíndrica de la que los pasajeros estarán obligados a permanecer con las piezas cruzadas, sin posibilidad de ponerse de pie o moverse, completaba el escaso equipamiento de la nave. Sin radio ni GPS, se pilotará con un mando de reproductor de vídeo modificado, y el diseño irá asociado a uno de los mandos característicos de la videoconsola.

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