Mundial de Rugby: Francia e Irlanda desafan a Nueva Zelanda y Sudfrica en el Mundial de rugby

«Amigo, no vamos a Francia por los croissants«. Es el aviso del seleccionador australiano de rugby, Eddie Jones, en un vdeo previo al Mundial que comienza este viernes en el pas galo. Una frase entre el deseo y la bravata si se tiene en cuenta que su equipo ha cado con malas sensaciones en los cinco ltimos partidos.

Jones fue destituido el pasado otoo como mximo responsable de Inglaterra por los malos resultados. A l no parecan importarle, tena como objetivo este mundial. Cuando qued libre, Australia le contrat. Aunque esta seleccin encadene hoy infracciones y no pase de intermitente en ataque, el provocador Eddie agita las expectativas. «Absolutamente sin opciones, perfecto», asegura en otro vdeo.

Inglaterra, subcampeona del mundo, tampoco ha mejorado tras prescindir de Jones. Despus de un psimo Seis Naciones, su errtica preparacin se ha cerrado con una derrota en casa ante Fiyi, un conjunto a priori inferior que desnud su defensa. Tiene tambin un grave problema con la disciplina: en su difcil debut contra Argentina no podr alinear por sanciones previas a dos titulares clave. Quiz por igualar a Jones, el seleccionador Borthwick se siente «muy contento» con el trabajo de sus hombres.

Con semejantes antecedentes, tanto Australia como Inglaterra apenas aspiran a dar la sorpresa. Y podran darla. Porque el Mundial 2023 dura casi dos meses, examina la profundidad de las plantillas y contiene elementos de incertidumbre. La primera disfuncin parte del sorteo, realizado en diciembre de 2020. La realidad actual es que los cuatro grandes favoritos -Francia, Irlanda, Nueva Zelanda y Sudfrica- se dividen en dos grupos que se cruzan en cuartos; slo dos llegarn a semifinales.

Por esa razn, ah podran colarse las devaluadas Australia e Inglaterra, todava en reconstruccin. En su lado del cuadro se encuentran la deprimida Gales -su mximo peligro es que se espera poco de ella- y la gran tapada, Argentina. Los Pumas llevan aos compitiendo al mximo nivel y venciendo a las otras grandes selecciones del sur. Sin decir nada, aspiran a todo. Si aaden poso a su pasin, si su defensa funciona y su delantera se impone sin pasarse de vueltas, estarn entre los cuatro mejores. Una vez ah, a soar.

El atractivo del campeonato, que ha superado los dos millones y medio de entradas vendidas, se disparar con las eliminatorias. Los grandes luchan por el ttulo y los del segundo peldao -ojo a Fiyi- por ascender en la rgida jerarqua. Para Georgia, Fiyi, Escocia, Italia y Japn sera un xito meterse en cuartos. Los dems equipos -o mercados, en trminos de negocio- intentarn evitar que cada masterclass se traduzca en paliza. Los aficionados de los 20 equipos, se esperan 600.000 visitantes extranjeros, compartirn fiesta y camaradera, mezclados en la grada y las cervezas.

Irlanda, en un entrenamiento abiertoChristophe SuivantAFP

Francia e Irlanda se enfrentan al reto de destronar a los pases del sur, que han alzado la Copa Webb Ellis en ocho de las nueve ediciones anteriores. Los europeos juegan contra la historia y contra sus propios fantasmas. La seleccin gala ha perdido tres finales, el XV del trbol nunca ha llegado a semifinales. Pero ambos han vencido con solvencia a neozelandeses y sudafricanos recientemente.

Cuatro aos lleva Francia creciendo hacia esta cita, casi un asunto de estado. Ha ganado los ltimos 14 choques disputados en su pas y juega como anfitrin. Inaugura este viernes el torneo contra Nueva Zelanda; ambas selecciones firmaran reencontrarse en la final. Al sobresaliente medio mel Dupont Francia aade una delantera potente y dinmica, una lnea conjuntada y la seguridad en los tiros a palos. Puede echar de menos el talento de su apertura N’Tamack, lesionado en un encuentro de preparacin.

El poder de Irlanda reside en el conjunto y sobre esa base gan invicta el ltimo Seis Naciones. Posesin del baln, apoyos en corto y mximo peligro cuando se acerca a la zona de marca del rival. Destaca su disciplina, no ha recibido ninguna tarjeta en los ltimos 11 encuentros. El XV del trbol se mueve guiado por Sexton, con 38 aos muy golpeados. Su cruce de cuartos, contra Francia o Nueva Zelanda, equivale a la frontera entre el xito y el fracaso.

Los All Blacks siempre figuran entre los favoritos. Comenzaron el verano resolviendo sus encuentros en el primer cuarto de hora. Nadie juega como ellos a toda velocidad. Habilidad mgica con el baln, talento para abrir agujeros, un vendaval de puntos. Pero en el ltimo partido de preparacin recibieron de su archirrival, Sudfrica, la peor derrota de su historia (35-7). Dudas y, en el aire, la gran pregunta sobre este deporte de desgaste. Cunto resiste un equipo, aunque sea excelente, si est condenado a slo defenderse?

Tras ese partido Sudfrica llega como le gusta, intimidando. La actual campeona ha ampliado las rotaciones y suma chispa a la tres cuartos. Su apuesta resulta brutalista, de hormign armado. Domina la conquista de baln y empuja, empuja, empuja. Contra Nueva Zelanda, no slo destin siete de los ocho puestos en el banquillo a delanteros, sino que los meti en el campo a la vez para multiplicar su impacto. Los Springboks no han convocado a su apertura habitual, Pollard, que sale de una lesin, pero estn ponindole a punto por si hubiera una baja. Y si no la hubiera? Este puede ser tambin el Mundial de las suspicacias…

Recibimiento a la selecci
Recibimiento a la seleccin de SudfricaChristophe SimonAFP

El de Francia ser, sin duda, el Mundial de la seguridad del jugador. Un principio imprescindible que quiz llega tarde, ante las denuncias anunciadas por posibles daos cerebrales en jugadores de lite. Los golpes en el cuello y en la cabeza ya suponen, al menos, la expulsin por diez minutos. Los jugadores se ven obligados a combinar agresividad y autocontrol pero a veces quedan sin reaccin ante un inesperado cambio en la postura corporal del rival.

En paralelo, el rugby pisa suelo pantanoso. A los colegiados se aaden los jueces de televisin y un comit que puede convertir en directo una expulsin temporal en definitiva. La casustica ha ido enredndose. La intervencionista Federacin Internacional, World Rugby, ha llegado a apelar con xito tras un encuentro para que se aumentara una sancin al ingls Farrell. Tanto empeo en el rigor entraa el riesgo de daar la autoridad de un rbitro antao respetado aunque se equivocara. As que podramos encontrarnos ante el Mundial de las sanciones y de las polmicas.

Iniciados en 1987 y potenciados por el profesionalismo, los mundiales han sucedido a las giras de la era amateur en la consagracin de leyendas. Francia 2023 aadir hroes al olimpo de la Sudfrica triunfal bendecida por Mandela, el drop de Wilkinson, los All Blacks que conquistaron dos ttulos consecutivos. Y ah Eddie Jones guarda un as en la manga. Por muchos croissants que coman, parece difcil que los australianos disputen la final del 28 de octubre. Pero l podr alegar que en realidad prepara la edicin de 2027, que organizar su pas. Un mundial de rugby, palabras mayores.

Qu partidos ver este fin de semana

Viernes 8, 21:15 Francia -Nueva Zelanda. Un partido muy atractivo pero con ms cartel que trascendencia. Porque sea cual sea el resultado, ambos equipos deben pasar a cuartos y en esa ronda afrontarn una final anticipada y sin margen de error.

Sbado 9, 21:00 Inglaterra – Argentina. El XV de la rosa necesita reivindicarse tras los malos resultados de la preparacin y para los Pumas es vital empezar con victoria. El que gane tiene un camino aparentemente ms despejado para llegar a semifinales.

Domingo 10, 17:45 Sudfrica – Escocia. Un choque para comprobar cmo funciona la muy previsible apisonadora de la delantera campeona del mundo. Tendra un pronstico seguro si Escocia no fuera la seleccin de las sorpresas.

Domingo 10, 21:00 Gales – Fiyi. Un conjunto que va a menos frente a otro en ascenso. Choque clave en el grupo ms igualado, donde se espera -pero no se da por seguro- que se imponga Australia y los dems compitan por la segunda plaza en cuartos.

En Espaa todos los partidos son retransmitidos por Movistar Plus.