Los bares de lesbianas de Los Ángeles cambian con el tiempo

LOS ÁNGELES – Una especie de cóctel púrpura sin alcohol agradablemente amargo, ligeramente botánico, y estaba feliz de estar atrapado en la atracción gravitatoria de la fruta rubi.

¿Qué podría ser mejor en una noche lluviosa entre semana que charlar con amigos y extraños aplastados en el bar, masticar frijoles gigantes refritos y romper rebanadas de mortadela rociadas con miel tibia?

Las multitudes, la comida, la lista de reproducción, la eficiencia y la calidez del personal: unas horas más tarde, cuando mi grupo comenzó a calmarse y a ponerse los abrigos, casi me resistí a irme. Seguramente podríamos tomar otra ronda de tragos y perritos calientes, o al menos pedir unos canelés con el fondo crocante. Seguramente podríamos quedarnos aquí para siempre, o al menos hasta las 10 de la noche, hora de cierre.

The Ruby Fruit es un pequeño bar de vinos en un centro comercial anodino en Sunset Boulevard, que comparte un estacionamiento con Domino’s y Baskin-Robbins, pero es difícil exagerar la alegría colectiva en la sala. Los espacios lésbicos dedicados son raros en Los Ángeles (o prácticamente en cualquier lugar) y tienden a existir temporalmente como ventanas emergentes. Pero éste estaría aquí mañana por la noche, y la noche siguiente, y la noche siguiente.

Las propietarias Emily Bielagus y Mara Herbkersman describen a Ruby Fruit como «un bar de vinos de centro comercial para personas con tendencias sáficas» y, más específicamente, un espacio seguro para lesbianas, personas trans y personas no binarias. .

El bar, que abrió en febrero, no acepta reservas. La mayoría de las noches, incluso antes de que se abran las puertas, la gente hace fila afuera, fuma, se encuentra con amigos, elige vinos por copa.

Si aterriza en una de las mesas, una noche en Ruby Fruit podría convertirse fácilmente en una cena adecuada. Más allá de las entradas más indulgentes de aceitunas marinadas y tostadas, perros calientes cargados y sándwiches de pollo a la parrilla, hay un puñado de platos cuidadosamente seleccionados: batatas japonesas asadas al carbón, brillo de mantequilla dashi, así como remolacha ahumada en ricotta, y un jugosa ensalada de achicoria y cítricos. Algunos postres, como una tierna torta de aceite de oliva y un sorbete de naranja Cara Cara, son caseros.

Pero la belleza del bar de vinos está en su uso creativo de rincones y grietas, mostradores compartidos y repisas estrechas, pasillos y rincones donde los cuerpos y las bebidas no están destinados a caber, pero sí de una forma u otra. La multitud es cooperativa y complaciente. La sala está llena.

Nada de esto tiene nada que ver con la narrativa reciente del bar lésbico en Estados Unidos, que es una de mesas tristes y vacías y un declive lento e inevitable. Cuando la Sra. Bielagus y la Sra. Herbkersman le dijeron a la gente que abrirían uno, se les recomendó encarecidamente que no les importara: el bar de lesbianas estaba muerto.

Erica Rose y Elina Street llamaron la atención sobre la disminución del número de bares de lesbianas en todo el país, de unos pocos cientos en la década de 1980 a alrededor de dos docenas ahora, con su documental y campaña de 2020 titulados “El proyecto del bar lésbico.”

En Nueva York, solo sobreviven tres bares de lesbianas. Y en Los Ángeles, el Oxwood Inn cerrado en 2017mientras que The Palms, el bar lésbico más nuevo de West Hollywood, cerrado hace diez años. Desde entonces, los bares lésbicos de esta ciudad se han limitado en su mayoría a pop-ups (y, como escribió Lena Wilson en The Times, los espacios ficticios queer de programas de televisión ambientados en Los Ángeles, como «The L Word: Generation Q» y «Vida ”).

Aunque la escena de la vida nocturna y los bares gay de West Hollywood está en auge, generalmente atiende a hombres cisgénero; para el resto de la comunidad LGBTQ, no siempre está claro qué espacios los harán sentir bienvenidos.

Priya Arora, la presentadora del podcast «desi queer(y exeditor del Times), dijo que, como persona no binaria, encuentran que el término «bar de lesbianas» no es confiable, ya que podría usarse para connotar ideas anti trans sobre quién puede y quién no puede identificarse como mujer.

«Pero si veo que un bar es ‘lesbiana y queer’ o ‘lesbiana y trans’, eso significa que no es solo un bar gay», dijeron. “Es un espacio realmente seguro y cambia la narrativa de lo que significa ser un bar gay, un bar de lesbianas o un bar queer”.

Cuando se inauguró un segundo bar queer nuevo en Los Ángeles este año, parecía claro que el bar lésbico no estaba muerto y que la gente acudía a él con intención y cuidado, tratándolo como el espacio expansivo que podría ser, haciéndolo más explícito. . Comprendido.

Mo Faulk, Kate Greenberg y Charlotte Gordon abrieron Honey está en Star Lovefinales de febrero, y se han centrado en dar la bienvenida a todo el mundo a su bar lésbico y queer, especialmente a la comunidad trans.

El bar, que también tiene una lista bien pensada de refrescos, no tiene mucha comida, pero vende pretzels suaves en la hora feliz e invita a los vendedores de comida a organizar eventos. Un domingo reciente, Honey’s ofreció su primer brunch drag, con actuaciones de papa ignacio Y Twinka Masalaentre otros, y sirvió empanadas jamaicanas desde la casa Gro.

Honey’s está abierto hasta tarde, hasta la medianoche o las 2 a. m., según la noche, y los DJ suelen animar la pista de baile. El bar también alberga noches de comedia y karaoke ocasionales, así como mercados emergentes, una fiesta para ver los Oscar y una proyección reciente del clásico queer de 1999, «Pero soy una animadora.” La Sra. Greenberg señaló que alguien también había reservado recientemente su fiesta de cumpleaños número 62 allí.

El equipo detrás de Honey’s no sabe cuánto tiempo existirá el bar en esta forma exacta: firmaron un contrato de arrendamiento de tres meses con la esperanza de renovarlo. Pero lo que está claro, tras poco más de un mes de actividad, es que el espacio ya parece imprescindible para la ciudad.