“Es necesario financiar acciones de prevención para evitar futuras epidemias y limitar los riesgos climáticos”

SSi queremos evitar una nueva pandemia, similar a la del Covid-19, es fundamental que las formas de financiación de la investigación y el desarrollo sean parte de un enfoque holístico e intersectorial, integrado a los objetivos del desarrollo sostenible, y relacionado con la lucha contra el cambio climático. Son esenciales una mejor coordinación entre los donantes internacionales, una mayor flexibilidad en los métodos de financiación y la conciencia de las ventajas de prevenir los riesgos de enfermedades frente a tratarlos como respuesta.

¿Qué hemos aprendido de la crisis del Covid-19? En apenas unas semanas, un virus de origen animal se ha extendido por todo el mundo, augurando una pandemia de una magnitud sin precedentes. Tal evento fue mal –o apenas– anticipado por los tomadores de decisiones públicas y su gestión experimentó algunos contratiempos, o incluso deficiencias reales en algunos países. Actualmente se están evaluando sus impactos sanitarios, económicos y sociales.

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El 31 de mayo de 2023, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un recuento de más de 767 millones de casos confirmados de covid-19, incluidas al menos 6,9 millones de muertes reportadas. A nivel mundial hasta 2024, esta pandemia habría resultado en una pérdida de producción acumulada de 13,8 billones de dólares. Probablemente se necesiten varios años más para cruzar los balances y conocer las consecuencias cuantificadas de la crisis. «Sigue el presente, dependes menos del futuro». » Este lema de Séneca que queremos adherir al panteón de nuestra memoria sigue siendo con demasiada frecuencia una palabra olvidada.

Resiliencia de los sistemas de salud

Lo que sabemos con certeza es que el costo de la prevención es al menos 100 veces menor que los comunicados que se liberan por una pandemia. Invertir en prevención también significa contribuir a la resiliencia de los sistemas de salud; finalmente, significa reducir el costo de responder a eventos infecciosos a gran escala. Hasta hace poco, las estrategias de preparación para una pandemia se diseñaron principalmente para prepararse y responder a la enfermedad una vez que se propaga entre la población humana. No integraron la detección aguas arriba para evitar la emergencia y el contagio. Esto llevó a que no se pudiera contener el Covid-19 o el brote de Ébola (2014-2016) en África Occidental.

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Sabemos que los principales factores de emergencia están vinculados a las incursiones humanas en los espacios naturales. Además de sus impactos sobre la biodiversidad, el cambio climático y el equilibrio de los ecosistemas, las actividades humanas desempeñan un papel en el ciclo de emergencia de las zoonosis al aumentar la probabilidad de contacto entre los humanos y la vida silvestre o los animales domésticos. Por lo tanto, la prevención eficaz de las pandemias requiere un enfoque integrado de la salud ambiental, animal y humana, el concepto de “una sola salud”.

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